La obesidad infantil ya era un problema importante, y COVID-19 lo ha agravado. Un año de aprendizaje a distancia acaba de dar a los niños más motivos para el sedentarismo y ha dejado a los padres en busca de respuestas. 

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Dra. Traci Ladd

La Dra. Traci Ladd, de Novant Health Ballantyne Pediatrics, señala que, incluso sin tener en cuenta el COVID, la tasa de obesidad de adultos y niños se ha duplicado en los últimos 30 años. ¿Desde COVID? "El peso ha aumentado exponencialmente" en los niños que acuden a su consulta para someterse a revisiones en los últimos 18 meses, afirma.

"Eso puede llevar a todo, desde problemas cardíacos, hasta apnea del sueño y problemas hepáticos, problemas renales, problemas articulares, problemas endocrinos como la diabetes", dijo Ladd. "Muchas de las condiciones médicas que solíamos ver sólo en los adultos, las estamos viendo ahora en los adolescentes que son obesos".    

¿Qué se puede hacer? En primer lugar, según Ladd, depende de la edad del paciente. Para los niños más pequeños, cuyos padres todavía controlan lo que se puede comer, hay buenas noticias:

"Si los padres son diligentes en el cambio de los alimentos que hay en la casa y con hacer que los niños sean activos, la mayoría de las veces sólo tienen que detener el aumento de peso", dijo Ladd. "El niño va a seguir creciendo y haciéndose más alto, así que no necesariamente tiene que perder peso. La mayoría de las veces, con sólo mantener el peso durante un año, a medida que el niño crece, su índice de masa corporal caerá en el rango saludable."

Para los adolescentes, que tienen su propio medio de transporte y mayor independencia, puede ser más difícil.

"Si el adolescente no está preocupado o no está interesado, entonces a menudo detengo la discusión, porque nada de lo que pueda decir hará la diferencia", dijo Ladd. "Pero si los adolescentes están preocupados por su peso, entonces, dependiendo del punto en el que se encuentren en su crecimiento, la discusión puede ir desde 'OK, no gane durante el próximo año' hasta discutir formas saludables de perder peso".

A continuación, Ladd comparte seis estrategias para fomentar un estilo de vida saludable en casa:

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1. Alimentos para la nevera 

Los niños deberían comer a cada pocas horas. Tres comidas y un par de meriendas al día están bien. La diferencia está en la elección de los alimentos. Los dietistas suelen decir que deberíamos comer más de la nevera que de la despensa, así que eso es lo que les digo a los padres. En cuanto a las meriendas, es conveniente que los niños tomen alimentos frescos o integrales en la medida de lo posible, como fruta, verdura, queso o yogur, y limitar los alimentos envasados y procesados cargados de productos químicos.

2. Comidas caseras 

Hacer tantas comidas en casa como sea posible, aunque eso se vuelve difícil porque todos estamos ocupados. El simple hecho de elegir mejor, asegurarse de que los niños toman cinco raciones de fruta y verdura al día y prestar atención al tamaño de las raciones marca la diferencia.

  Desde pequeños, siempre digo a los padres que los niños comen cuando tienen hambre, así que no hay que forzarlos. Además, a no ser que el niño sea alérgico, haga una comida para la familia y nada más. Si no lo quieren, déjelo. Se acabó el club del plato limpio. Los niños comen cuando tienen hambre... ¡no se mueren de hambre!

3. Leche y agua para beber

En realidad, los niños sólo deberían beber leche y agua. No recomendamos jugos ni refrescos, es decir, nada de bebidas azucaradas. Si los padres realmente lo quieren, les digo que pueden conseguirlo mientras están fuera, pero que no lo tengan en casa.  Si no está allí, no pueden beberlo. 

4. Antojos con moderación

Todos queremos darnos un antojo de vez en cuando. Sin embargo, nadie necesita postre todos los días. A los que están acostumbrados a comer postres todos los días, les digo que lleguen a un acuerdo sobre qué días van a ser días de "antojo", ya sea cada dos días o limitados a ciertos días de la semana.  Toda la familia tiene que hacer el cambio.

Si modelamos una dieta bastante saludable y un estilo de vida activo, pero no nos limitamos por completo, entonces el niño también va a aprender: "Oh,  voy a comer un poco de pastel para mi cumpleaños, y no es un alimento malo", pero no lo esperará todos los días.

5. Dar ejemplo del ejercicio, también

Si los padres son activos, los niños serán activos. Esto no significa que todos los padres tengan que correr una maratón, pero incluso el simple hecho de salir a caminar puede influir en los niños. Que los padres salgan a pasear con los niños es una forma estupenda de establecer un vínculo con ellos. Si está lo suficientemente cerca del colegio y los padres tienen tiempo, pueden acompañarlos al colegio y repasar los trabajos o jugar a lo largo del camino.  Si tiene un perro, sáquelo a pasear todos los días o salga al patio trasero y juegue con sus hijos. 

Y cuando tienen teléfonos móviles u otros aparatos electrónicos, los padres deben poner límites al tiempo de pantalla del niño. De lo contrario, se quedarán sentados frente a la tableta, el teléfono, la televisión, el ordenador o los videojuegos durante horas sin darse cuenta de cuánto tiempo ha pasado.

6. Animar a los adolescentes a hacer ejercicio con un propósito

Anime a los niños mayores a ser emprendedores. Pasee a los perros de la gente por ellos- harán ejercicio y ganarán dinero. Los niños que sean lo suficientemente mayores y responsables pueden cortar el césped de los vecinos, ya sea por pago o como servicio a la comunidad.  Puede ser creativo en la forma de hacer ejercicio.  No todos los niños van a hacer deporte de forma competitiva, pero todos pueden ser activos.