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Oct 02 2018



Lo que significan las nuevas pautas de presión arterial para usted


Los principales especialistas cardíacos del país bajaron las nuevas medidas para la presión arterial alta, una decisión radical que significa que casi la mitad de todos los estadounidenses podrían ahora entrar en esa categoría y tener un riesgo mayor de problemas cardíacos. El cambio reduce el umbral de alta presión arterial de 140/90 a 130/80.

El Dr. Thomas Barringer respondió sin perder el tiempo. La mañana siguiente, comenzó a ajustar el tratamiento de sus pacientes, incluyéndole a Carl Johnson, cuyos niveles en promedio eran de 131/70.

“Conforme a las nuevas pautas, no está dentro de la meta” manifestó Barringer, Co-director Médico del Heart & Vascular Institute – Prevención. “Su presión sistólica (el primer número) debe de ser menos de 130. Le dije, ‘Si lo hubiera atendido ayer, yo habría dicho que estaba bien. Ahora que tenemos las nuevas pautas, debemos aumentar un poco los medicamentos que toma para la presión arterial’.”

Barringer dijo que no se tardó en adoptar las nuevas pautas basadas en el estudio SPRINT 2015 de los Institutos Nacionales de Salud (National Institutes of Health), que descubrió que bajar las metas para la presión arterial “reduce enormemente las complicaciones cardiovasculares y las muertes” en adultos mayores.

Intervención más temprano

“Creo que hará un gran impacto en el índice de ataques al corazón y derrames cerebrales el exigir que los médicos intervengan más temprano,” manifestó él.
Según la Asociación Estadounidense del Corazón (American Heart Association): “El cambio significa que el 46 % de los adultos estadounidenses identificados tienen la presión arterial alta, en comparación con el 32% bajo la definición anterior. Todavía se considera una presión arterial menos de 120/80 normal pero los niveles iguales a eso o más que eso, hasta 129, ahora se consideran ‘elevados.’”

En cuanto a las nuevas pautas, Barringer manifestó que “lo primero que la gente debe hacer es comenzar a controlar su presión arterial bajo las indicaciones del médico de cabecera”. Explicó también que la presión arterial cambia durante el día y no se debe preocupar por un nivel elevado en un solo momento. “Nuevamente, trabaje cuidadosamente con su médico de cabecera,” dijo él.

En el caso de los pacientes que no tienen otros factores de riesgo de enfermedad cardiaca y derrames cerebrales (familiares con enfermedades del corazón o derrames cerebrales, niveles elevados de colesterol y fumar tabaco), Barringer dijo que no recetará medicamentos hasta que tengan una presión arterial de 140/90. Sin embargo, en el caso de los pacientes con un riesgo de 10 años de evento cardiovascular de al menos 10%, dijo él que recetará medicamentos.
Gran disponibilidad de medicamentos

Ahora con una disponibilidad de 30 a 40 medicamentos para la presión arterial, en general no es necesario que los pacientes se preocupen por los efectos secundarios posibles. “Tenemos tantas buenas opciones que si un paciente tiene efectos secundarios con una medicina, podemos usar otra. Podemos controlar la presión arterial en casi todas las personas sin efectos secundarios.”

Barringer agregó: “Por lo general la primera línea de tratamiento para los pacientes incluye dieta, pérdida de peso y ejercicio. Bajar el consumo de sal con una alimentación de enfoques dietarios para detener la hipertensión (Dietary Approaches to Stop Hypertension, DASH) es efectivo para bajar la presión arterial. La pérdida de peso también puede ayudar a que la gente reduzca su presión arterial.”

Johnson, que tiene 71 años y es el paciente al que Barringer le ajustó el medicamento según los nuevos hallazgos, llegó para su chequeo anual. Ha tomado medicamentos para la presión arterial desde la edad de 45 años. Su padre murió de un ataque al corazón a los 51 años, de modo que él mismo tiene un riesgo elevado.

“Es simplemente parte de mantener buena salud,” dijo Johnson del ajuste. “Hago ejercicio y hago exactamente lo que me indican. Hasta ahora todo va bien.” También explicó que está tomando medidas, muchas medidas, para mantenerse sano.

“Soy meticuloso con el ejercicio físico. Hago ejercicio en la máquina de cinta para caminar cinco veces por semana y camino casi 4 millas,” dijo Johnson, un recaudador de fondos y planificador financiero de UNC Charlotte que está jubilado. “Mi médico cree que es tan importante como cualquier otra cosa.”

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